Noile misiuni NASA ar putea conține navete propulsate de Plutoniu

NASA oferă cercetătorilor mai multe variante către care să se orienteze legate de explorarea sistemului solar. Acum, au fost propuse câteva navete pentru programul Discovery – o inițiativă de explorare a cosmosului – printre care și navetele propulsate pe baterii ce au la bază Plutoniu. Acest model de propulsie numit RTG (radioisotope thermoelectric generators) are la bază material radioactiv Plutoniu 238. Acest metal se consumă în timp, producând căldură ce este convertită ulterior în energie electrică. NASA folosește tehnologia RTG de mult timp, chiar pentru unele proiecte din anii 1960 dar a fost nevoită să renunțe la el pentru că era foarte dificil de procurat acest Plutoniu 238. Acum, se pare că SUA deține suficient material pentru a fi folosit în programul Discovery al celor de la NASA, decizia fiind luată după o consultare cu Departamentul Energetic.

Oak Ridge National Laboratory ce aparține de Departamentul Energetic a produs 35 kg de material, o parte din acesta va fi încorporat în viitorul robot trimis de NASA pe Marte. Această veste e foarte importantă pentru cercetători atât timp cât energia reprezintă punctul cheie al oricărei misiuni în cosmos. În acest moment, majoritatea misiunilor spațiale au la bază energia solară, o energie finită ce depinde de baterii care se uzează în timp și etc… E clar că pentru vehiculele ce explorează cosmosul energia solară nu este suficientă. Folosind tehnologia RTG sau mai bine zis, energie nucleară, sonde pot fi trimise până dincolo de Pluto fără probleme.

Articole Asemănătoare

Leave a Reply